Deux croisières sur la Mer Morte

Expositions de photographies à Amman à propos de deux explorations sur des rives de la Mer Morte (du 28 décembre 1908 au 7 janvier 1909, puis du 15 au 18 avril 1925).

Il y a cent ans, fin 1908, après la célébration de Noël à Jérusalem, le personnel académique de l’École biblique française est parti pour sa toute première croisière sur la mer Morte. Le projet scientifique avait été préparé par deux pères dominicains, Antonin Jaussen et Félix-Marie Abel. Pour un nouveau type de voyage, ils ont emmené leurs étudiants et quelques invités pour un programme de voile de onze jours. De telles excursions étaient habituelles pour le centre de recherche biblique et archéologique ; ils l’ont appelé « une Caravane ». Ils sont allés au Sinaï, Negueb, Petra, etc., mais cette année, 1908, a présenté une nouveauté : une sorte de croisière autour de la Mer Morte. Jusqu’à cette date, d’autres savants avaient essayé de naviguer sur la Mer Morte, mais seulement à échelle limitée, sans traverser toute la mer, et seulement rapidement. L’occasion était la disponibilité d’un nouveau bateau, avec un moteur à essence monocylindre, qui était exploité sur une base commerciale par un Palestinien de la communauté orthodoxe grecque. Son bateau servait régulièrement la ligne entre la côte jordanienne, le long de Kerak, et la rive palestinienne du nord, aussi près que possible de Jericho. Le père Jaussen a embauché le bateau pendant deux semaines.

Le personnel palestinien à bord du bateau comptait six équipiers ; les étrangers avaient vingt ans (seize français, un belge, un allemand et deux américains). Le but du voyage de 1908 était de documenter la région autour de la Mer Morte, et toute la côte, avec des descriptions archéologiques, géographiques et physiques. Le bateau n’était utilisé que pour se rendre à différents points de la côte, pour ne pas rester à bord. En réalité, les logements à bord du bateau étaient très difficiles et le nombre de passagers rendait presque impossible de dormir à bord. Ainsi, tous les soirs (sauf un), ils allaient à terre, avec des tentes, des marmites, etc. Ils avaient aussi des fusils de chasse, comme on le voit sur les photos. La croisière fut bien documentée dans un livre du père Abel, et grâce aux lettres privées de l’un des jeunes étudiants envoyés à sa famille en France, récupérées cent ans plus tard.

La deuxième croisière, illustrée par quelques photographies de cette exposition, fut beaucoup plus courte et ne visait qu’à montrer aux étudiants la rive tout autour de la mer – la région était alors bien connue, sans le mystère de 1908. Elle a eu lieu du 15 au 18 avril 1925, avec un plus petit bateau à moteur.

Le matériel photographique utilisé ici est un mélange de trois ensembles. L’essentiel est le rassemblement des négatifs sur verre de 1908, conservé à Jérusalem à l’École biblique, et récemment numérisé. Ils sont de différentes tailles, de 18 x 24 cm à de minuscules verres stéréoscopiques de 4,2 x 10,5 cm. La deuxième série est constituée de quelques négatifs en verre datant de 1925. La troisième série est de nouveau de 1908, un legs à l’École biblique de minuscules lunettes stéréoscopiques de l’étudiant belge, M. Jules Prickartz, donné récemment par son petit-fils. Ces minuscules négatifs fournissent une photographie plus divertissante et d’intérêt humain que les images académiques des professeurs de l’École, principalement le père Savignac.

Nous exprimons nos remerciements spéciaux et chaleureux à M. Kelvin Bown pour son magnifique travail sur les fichiers numérisés des photographies, améliorés et préparés pour l’impression avec la plus grande habileté.